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Google家的移动服务,根本就是运营商里的一股清流!

23120 分类:科技新闻 | 来源:搜狐IT | 时间:2017年11月30日 22:12:06

Project Fi 可能是Google评价最高的产品

对于硅谷的很多人来说,生活完全是离不开 Google 的。

你有公司邮箱账号,但最常用来登陆各个网站的还是 Gmail;无论在北上广还是加利福尼亚,你只用 Google Maps 导航;拍照时永远不会没有存储空间,因为所有照片都已备份到 Google Photos……

什么?你问我回国怎么连接 Google 服务?真正的谷粉会问这种问题吗?

但如果我告诉你, Google 评价最高的产品,其实不是搜索,也不是 Gmail,更不是地图服务,而是运营商服务呢!

你的第一个反应可能是:啥?Google 还有运营商服务?然后嫌弃地看了下自己手机上的 AT&T 或者Verizon。

向你隆重介绍:Project Fi。

Project Fi 是什么?

你有没有期待过,有一个资费超级透明、套餐简单无套路,用多少交多少钱,想用就用,不想用随时转网走,没有任何隐形费用的运营商?

Project Fi 就是这么一项虚拟运营商服务:

基础在网服务 $20/月(每多 1 个号码 + $10),免费无限电话+短信,流量 $10/GB,用多少交多少钱,而且能全球 135+ 国家(包括中国)漫游,资费不变。

Project Fi 的用户能利用 T-Mobile、Sprint等多家运营商的网络,这家信号不好自动智能换另一家,总有一家信号让你满意。

改套餐麻烦?到营业厅被客服骗着买各种增值服务?在 Project Fi 这种事情绝对不会发生。它压根没有营业厅,网页的账户管理界面如下:

左边是账户总览,每个号/用户用了多少流量、月度套餐费用、超额资费一目了然;右边是调整套餐——不用担心调高了,本月没用的流量最后都会结转,但不是以额外免费流量的形式,而是实打实抵扣下个月用的流量。

另外 Project Fi 还支持虚拟 SIM 卡 (eSIM),不用手机卡就能激活、打电话和用流量——其实虚拟 SIM 卡技术存在已经有段时间了,但此前能用的只有AppleWatch Series 3,Pixel 2 代+Project Fi,是第一个支持 eSIM 的手机+运营商组合。

Project Fi 就是这么透明、实诚、功能强大,也因此深受用户喜爱,用户满意度达到了惊人的 94%。它已经在 2016、2017 连续两年拿到美国权威科技杂志 PC Mag「读者最喜爱的移动运营商」大奖。

运营商切换、简单的资费管理、全球漫游数据不减速、本地漫游资费统一,虚拟 SIM 卡……

听起来,Project Fi 简直是传统运营商里的一股清流!

更重要的是,这些用户一直期待的功能和特性,Google 只用了两年就做到了。而其他运营商几十年时间都没能实现……

带着一大堆问题,硅星人(微信公众号:guixingren123)跟 Project Fi 的工程总监 Prithvi Subburaj 聊了聊。

Prithvi Subburaj

Prithvi Subburaj 2008 年加入 Google。他是 Project Fi 的工程总监以及 Google 通讯 Infrastructure 的负责人,这些项目是 Google Voice,Click to Call 等产品的基础。

在此之前 Subburaj 主导了展示广告,电子支付和小商户平台等多个内部项目。

硬件创新,实现不可能

Subburaj 告诉硅星人,Project Fi 的方向和目标不是小打小闹,而是寻求全栈创新

(explore opportunities in the wireless space by innovating across the stack.)

具体解释一下全栈的定义:包括硬件、软件和服务三方面。

硬件层面:

指的不是基站,因为 Google 没有自己的基站,以后也不打算有。Project Fi 的硬件创新更多发生在手机里。

比如说,探测到所在位置信号最好的运营商,自动切换到它的网络;再比如说,将正在进行的Wi-Fi通话自动切换到移动网络上,而且中间通话还不能断。这些其实就是一个非常大的技术难题。

要实现这个,Google整合了移动网络和 Wi-Fi 两个完全不同的技术栈。

「我们的确做到了通信行业公认实现不了的东西,」Subburaj 说,「比如智能网络切换。」

手机怎样连接移动网络?你可以这样简单地理解:手机里有一个天线,这个天线有它自己的特性,只能接受某个或某几个频率波段的信号。通过这个设定,手机便有了 Verizon/AT&T/Sprint 或者移动/联通/电信机型,每个机型只能接受指定频段的信号(当然,也有所谓的三网机,可以支持多频段)。

那么如果你用的是移动,信号不好,它可不可以自动切换到联通或电信?

在过去,这种事别想了,基本上闻所未闻,以至于你可能觉得它在理论上不可能。

其实,智能切换在技术上并非不可行,只是难度真的太高:

传统运营商服务是基于频段的,切换前看不到其他运营商(频段)上的网络情况。

切换的依据如何定义:在真实环境中,用户究竟需要的是稳定的连接(电话)、更快的网速(视频)、更广区域的覆盖(运动),还是更低的延迟(玩游戏)?每一个用户的需求可能都不同……

就算确定了切换的依据,如果发现了更好的网络,就一定要切换吗?频繁切换会耗费过多电池,怎样平衡网络质量和手机续航?

用户真的需要智能切换吗?比方说,可能 Verizon 的用户看重的就是覆盖好,流量贵也没关系;T-Mobile 用户就喜欢免费流量,不在乎网速快慢。

前面提到了,Wi-Fi 和 移动网络之间的切换很难,因为是两个完全不同的技术栈。

最后,这五大障碍带来了海量的变数……谁有能力设计出一个网络切换的算法?

此时,Google 强大的机器学习能力派上用场了。Subburaj 介绍,Project Fi 团队设计了一个纵贯服务器到基站再到用户终端设备,整个技术栈的切换算法,将覆盖、语音通话质量、网速、延迟、手机电池等因素一起纳入考量。

考虑到 Project Fi 的优势是资费透明和灵活,再加上对每一位用户入网前的调研,Google 发现用户对可靠性、覆盖和成本这三点最为关注,最后优化的方向也是这三个。

可靠:在网络瘫痪之前就切换到正常工作的其他网络上;

覆盖:确保通话质量和稳定且较快的网速;

成本:在合适的情景下自动切换到 Wi-Fi 上以节约流量

面向用户体验优化的网络

除了硬件层面以外,Project Fi 也很好地沿袭了软件和服务层面这两个Google的传统强项。

软件层面:

用户都可以用一个简单、可靠的界面,能够查看自己昨天用了多少流量,收发短信和接打电话的记录,以及随时自由调整的套餐选项。

服务层面:

Project Fi 追求的是简单、可靠、透明,让用户使用服务时感受到愉悦,比如漫游资费做到跟本地同价,比如懂行的 Project Fi 工程师也可以随时加入到客服对话中,改进客服质量和客户体验。

Subburaj 还告诉硅星人,在那些最不容易注意到的细节之处,其实藏了很多 Project Fi 的用户体验设计。

比如,Project Fi 可能是美国(甚至地球上)第一个主动拒绝某些用户的运营商。

它会在注册问卷里询问用户每个月使用流量的多寡以及习惯。显然成天看视频的人更适合其他运营商的无限流量套餐,而非 Project Fi 固定的 $10/GB。

如果用户填写的所在区域没有服务,或者合作的运营商出了名的信号质量差,Project Fi 也会友善地提醒用户。

而对于已经成为 Project Fi 用户的人,体验优化则已经融入了手机中。

譬如 Project Fi 用户在咖啡馆用Pixel 手机连接公用 Wi-Fi 时,Google 会自动建立一个免费的威*屁*恩,确保隐私和安全;

如果用户边打电话边离开咖啡馆,走向停车场,Project Fi 的算法优化会在适当的时候从 Wi-Fi 连接切换到移动网络,确保通话稳定。

不仅如此,Project Fi 团队与 Google 硬件、移动芯片商以及运营商团队联系密切,Pixel 预置的 eSIM 卡注册、一号多网功能都依赖多方通力合作才得以实现。

特别是 eSIM,根据 Subburaj 的统计,使用虚拟卡技术的一次性注册成功概率反而比用 SIM 卡更高:

由于海外漫游资费便宜,Project Fi 从一开始就吸引了很多出差党的青睐。于是,Google 又在全美很多机场设置了一个“自动贩卖机”,里面装了各式各样的小玩意,用手机NFC一扫就能免费获取。有眼罩、耳塞、飞机耳机孔转接头等旅行必备品,也有手机壳和充电宝,更有乐高玩具这种杀时间的小玩具。

在技术上比其他运营商领先,服务透明和简单,体验也充满了优化和惊喜。虽然还是站在合作伙伴的肩膀上,但你不得不承认,Project Fi 只用两年的时间就颠覆了人们对运营商一直以来的期待。

那么未来呢?Project Fi 会如何进化?Google 会否成为一个独立的运营商?今后 5 年、10 年的移动网络,会变成什么样子?

在 Subburaj 的设想中,网络连接的存在会变得更加理所应当,直到达到无处不在的程度。

「网络连接现在已经成为了一种生活必需品,成为了水、电之后的又一种公共设施。我们做的越来越多事情,都离不开网络连接,」他对硅星人说,「Project Fi 的运行很健康,团队也在快速扩张中。我们还处在很早期阶段,还有很长的路要走。好在,通信行业可创新的还有很多,一切才刚开始。」

Project Fi 怎样使用?

说了这么多,大家肯定已经跃跃欲试了……G 家的运营商服务,到底怎么用上?

首先,你得有一个 Google 账户,到 Project Fi 官网 fi.google.com 上注册。流程超级简单:1)填写所在区域邮编,查看下区域有 Project Fi 的服务;2)选择套餐流量;3)选购一款适配的手机,包括 Pixel 1、2 代和最新的中端机型 Moto X4,也可以选择自己已经拥有的上述无锁机型,都可以搭配 Project Fi 使用。

之后,你可以选择携号转网,输入号码即可(可能会收到原运营商的转网账单,记得提前问清楚),或者申请一个新号码。

也许你会说,如果我没有 Google 家的手机,是不是就不能用 Project Fi了?

理论上是如此,但是硅星人可以告诉你一个小窍门:

虽然Project Fi SIM 卡必须在一台没激活过其他 Project Fi 号码的手机上激活,但激活之后,就可以放到iPhone或者其他 Android 手机上使用了。

看左上角,iPhone 也能用

激活之后,到 Google Play下载 Project Fi App,就是所谓的手机营业厅了~调套餐、设定付费方式、增加号码、联系客服都可以在 App 里完成。

Project Fi 并非没有缺点。如果你真的特别爱看视频,流量用的多,Project Fi 真的不适合你。

它只有一个固定的 $10/GB 资费,没有无限流量套餐;另一个缺点是手机限制,前面提到虽然激活后可以随便换手机,但激活必须要用一个「干净」的 Google/Moto X4 手机。

为什么推荐 Project Fi?

对于美国用户,大家家里或者公司可能都有 Wi-Fi,所以可能不太需要太多流量,Project Fi 非常适合每个月流量不超过 2GB 的用户,最后的资费比 Verizon、T-Mobile、AT&T 都低得多,信号比小运营商强得多,通话和短信也都是免费的。

Project Fi 不会对用户进行信用调查,因此来美国旅游、出差、短期定居,或者拜托美国朋友帮忙收货,都可以正常办理。至于付款方式,只要有美国信用/借记卡就行。

Project Fi对于中国用户是一个利好:支持 135+国家数据漫游价格不变!包括中国!大家懂的!办一个新号漫游回国,关键时刻拿出来用一下,省心、踏实……

怎么样,是不是心动了呢?

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